个性张扬,风口浪尖,备受争议的余佳文

作者: 时间: 2014-12-1 分类: 新闻资讯 | 1条评论 |

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因被质疑用户和融资数据造假,个性张扬的90后CEO余佳文,成为移动互联网圈近日备受争议的名字。余佳文团队2011年开始研发软件“超级课程表”,2012年注册了公司并获得第一笔天使融资。这个将课程表导入用户手机的APP,在此前的公开报道中,被描述为一款覆盖全国3000所大学,拥有1000多万注册用户,日均登录量200多万的软件。

个性张扬,风口浪尖,备受争议的余佳文(原标题:争议余佳文)
个性张扬,风口浪尖,备受争议的余佳文
余佳文在演讲。资料图片

在很长一段时间,余佳文90后CEO的知名度还只是在小范围内流传,改变发生在今年11月22日。在当天中央电视台播出的《青年中国说》节目,24岁的余佳文称自己是“野孩子”,声称公司已获得由阿里巴巴集团领投的千万美元级B轮融资,并称“明年给员工发1个亿”。
随后,在中文互联网问答平台知乎网上,有匿名网友称,超级课程表此前公布的用户数不实,“也就刚刚百万级”,且融资数存在水分,“其实小几百万美元”。很快,认为余佳文夸大过往经历、包装自己推广产品的质疑声四起。

11月30日,在接受中国青年报记者专访时,余佳文回应了对融资数目和产品活跃度以及高中创业经历的质疑。他表示,自己有点张狂,但没有说谎。他同时承认:“我是被媒体捧高的。我是创业者,90后不应该被‘捧’,也不应该被‘杀’。”

阿里巴巴集团公关部总监则向中国青年报记者表示,阿里巴巴的确投资了超级课程表项目,但作为上市公司不便披露具体数额。当被问及“网传1500万美元投资”是否属实,他称“不予评论”。

阿里巴巴投了多少钱

“通过吹牛完成了自己的资本梦”,在知乎网上,一名自称已经从超级课程表离职的匿名员工如此评价超级课程表的融资数额。
该匿名员工称,余佳文2013年号称融资1000万人民币,其实只有小几百万人民币,然后对外界模糊称“千万美元”,而2014年的阿里巴巴融资其实也只有小几百万美元。

余佳文对此予以否认。他在接受中国青年报记者采访时表示,他最初的两笔投资分别来自朱波与周鸿祎。后来在A轮融资中,接受了红杉等投资机构的投资,前后总共加起来共400万美金。之后,阿里巴巴参与了B轮的融资。

记者查询到的公开报道与此说法大体相符。此前的报道中,余佳文一直声称自己最初从朱波处获得几十万元投资,从周鸿祎处获得了几百万元投资。2013年,真格基金创始人徐小平发布微博,称超级课程表“已经获得了红杉、策源、天使谷和真格的千万人民币级投资”,至于融资的具体数据,有媒体报道称为1000万元,朱波则在一篇文章中称是2000万元。

余佳文告诉中国青年报记者,阿里巴巴的投资确实是千万美元级的,但是数字不能公开,因为对方是上市公司,“而且阿里巴巴是一家大公司,投几百万美元的也不会去做的。我A轮都融了400万美元。”

余佳文告诉记者,在上节目之前,央视栏目组也不敢相信这是事实。后来,余佳文把协议的截图发给了央视,“只截了盖章的图,没有具体数额,只要能确认是阿里的投资就行了。”

余佳文最初的天使投资人朱波也对记者称,阿里巴巴的投资的确是千万美元级别的,“我现在还是股东,当然知道。”
朱波说,2012年,他作为余佳文的天使投资人,主要是出于三点考虑:第一,移动互联网2012年的时候刚刚发展,这件事是“风口上的事”;第二,做这个事情是刚需;第三,佳文是适合做这个事情的人。

他透露,余佳文在接受投资的过程中,并非没有犯过错误。

拿到其中一笔投资之后,余佳文的团队找了一个好点的写字楼,快速扩张。“在业务还没有完全发展的情况下,公司费用大大涨起来,投资者就会希望他们控制费用,就要从豪华的写字楼搬出来,这个要求是很合理的”。

不过,如果要从写字楼搬出来,但租期还没到,一般写字楼没有出门卡不让走的。朱波说,余佳文当时不要电脑的机壳,就把硬盘、CPU、主板拿走,物业表面上看到电脑都在办公室里,其实都搬走了。朱波事后才知道此事,把这个做法形容为“化整为零”。

“当时账上已经没有钱了,他不告诉我,后来,他千辛万苦才借到20万元。”朱波表示,投资人并没有撤资,只是给他警告“不把费用降下来,会考虑不投资”。

“我认为,这是创业者在这种情况下最合理的决定。非常艰难。”朱波说,这些事情在投资界看来是很正常的,是投资人的合理要求,对创业者也是提醒,“不要拿了钱就狂烧钱”。

余佳文承认这一点。他表示,借给他20万元的人,目前在广州一家游戏公司,此外,另有一位互联网资深人士也另借给了他20万元。
在余佳文的描述中,被警告撤资并不是一次。2013年,A轮融资时,大约300多万用户,团队在推广的时候,为了打开市场,曾经一个月花了40多万元,“投资人觉得不应该的,产品应该更低成本”、“后来达成了一致意见”。

他告诉记者,最终,包括这次演讲事件之后,并没有任何一位投资者撤出投资。

但也有观点认为,由于融资数额与股权比例都很敏感,所以一般创业公司的融资数目都未必准确。而即使融资数额有一定的夸大,基于共同的利益,投资方和当事公司也不会去否认。

由于知乎网的爆料多为匿名,且爆料内容被标记为包含不友善内容而被隐藏,记者未能联系上前述爆料人。

用户数到底是多少

在余佳文火了之后,超级课程表这款APP一度冲上了APP STORE免费排行榜第四名,教育类免费排行榜第一名,截至发稿前,超级课程表仍在教育类免费排行榜上位居第二。

余佳文显然对此感到欣慰,他告诉中国青年报记者,超级课程表现在的下载量是1500多万,在参加《青年中国说》之前是1300万,每天登录用户数量达到300万,“这几天增加了200万,每天还在增长”。

但质疑者声称,超级课程表的用户活跃度实际上很差。“和他们做过流量互换的就知道,超表的数据低得可怜,也就刚刚百万级,而且活跃度低得吓人,一个学校一个活人都没有。”前述匿名网友称。

超级课程表的软件界面大致分为课程、社交两个部分。在课程界面中,用户可以根据学校、专业读取到课程数据;在社交功能界面中,同一所学校的用户则可以在名为“下课聊”的板块发布类似微博的内容,供其他用户评论、转发。

记者将身份标注为武汉大学并导入相关的课程表后,在一些公选课中能看到20人左右的用户。但“下课聊”中的社交活跃度并不高,除去留言称因为看了节目来体验的用户外,还经常能看到留下微信号的朋友圈代购。这些用户的留存率能有多高,尚需观察。

一名用户告诉记者,课程表本身还是比较实用的,但是安卓手机可以直接把课程表调到桌面的小工具栏,所以她基本不打开软件,社交功能更是从来没有用过。

不过,余佳文向中国青年报记者表示,超级课程表的用户数据绝对没有造假。他称,最近几天,超级课程表每天的用户登录数是300万,“能超过10%就不错了,超表是一个优秀的层级”。

在余佳文看来,超级课程表的亮点在于“可以蹭课”,可以把课表放上去,可以彼此共享、旁听课程,我们有个“下课聊”的社区,有三个板块,可以分享里面的东西。

“你玩过会很兴奋,一家公司要作假不可能的,每天有大概100万帖子加评论量,显然不是造假。如果是水军,每天都要写今天干什么、最近干什么。”余佳文说。

余佳文的好友、另一家公司的创业者付彦军说,2014年4月,经湖南省一个教育部门的朋友介绍他认识了余佳文。付彦军傍晚到了广州之后,与余佳文聊到夜里1点多。

付彦军说,当时,他听余佳文介绍超级课程表有1000多万下载量,他表示不相信,余佳文就带他看了后台。

朱波表示,用户数是真实的。他称,机构投资者都会对用户数进行详细调查。

“我们投行都知道,互联网企业用户数的真假,还有每天活跃值的真假,标志着公司的价值和估值,我们不会听一个人说我有50万、100万就认了,公司会派专业的人进行尽职调查。”他说。

朱波称,通常B轮的融资,会有一个团队在他的公司驻至少3个星期,确定用户数据等内容后才会给钱,“其实投资界的都很明白,阿里等公司都是最顶尖的投资人,没那么傻。”

靠什么盈利发给员工一个亿

明年给员工1亿元的说法,也让余佳文走上风口浪尖。对于这一说法,余佳文和朱波均表示这是一个“期望”“目标”。

在前述网帖中,网友对明年给员工1亿元提出质疑,甚至表示,超级课程表整家公司,最高的一个月利润只有5500元。

余佳文回避了盈利模式的问题。余佳文表示,作为老板,是寻找到了盈利方式的,但是在节目里他不提怎么赚钱。“第一,央视的这个节目是青春的节目,不是商业性节目;第二,你如果想到一招,会给别人说怎么赚钱吗,真正懂得赚钱的,谁会给你说?”

“一家企业每个月只赚5500元,会去赚吗,谁会花精力做这个业务?”余佳文向中国青年报记者回应。

余佳文也表示,“1亿元”可以被认为是夸张,也可以说是一个期望。

不过,无论是超级课程表还是其竞争对手课程格子,都确实面临着核心功能单一及盈利模式尚不清晰的问题。在此前的一些采访中,超级课程表相关人员曾表示,他们目前的任务还是做好产品。

朱波认为,这也是90后的张扬,放在一些70后创业者身上可能不说了。一些企业家也曾经说每天能有多少钱,当时全中国都认为是吹牛,但最后实现了。“有梦想,鼓励他,真做到了,他佳文牛。”

余佳文表示,他早期核心团队成员是8个人,一个来自华南师大,另外7个来自广州大学华软软件学院,创业不到一个月,其中一个人离职了,原因是生活压力大。除此之外团队的核心成员均很稳定。

他补充说,关于他所说的“员工自己开工资”,是今年8月获得B轮投资之后,并非公司一创立时就采取这样的做法。另外一个前提是,必须只有入职半年以后才可以这么做。

“B轮融资之后,我们觉得足够了,可以更自主地决定薪水。这是有道理的,是符合人性的。”余佳文说,如果员工开的薪水比实际能力高,就炒了。

“这是我的管理方式,不一定在其他公司是可行的。”余佳文说,公司100来人的时候,这是可行的方案,但不敢保证1000人的也可以这么做。

高中的网站卖了几千元

余佳文告诉中国青年报记者,看到网上的批评,他的第一反应是有点难受、委屈,“原来前几天,大家是在夸我的,后来为什么会有疑问?如果说的是真的疑问,我们就来聊一聊这个问题,但是不应该进行人身攻击,这对我是不公平的。”余佳文说,他最不能接受的,就是对他学历的批评。

此前的网帖批评,余佳文的微博资料显示自己毕业于广州大学华软软件学院、清华大学、武汉大学等高校,且入学年份只间隔1年。
余佳文告诉记者,当时,他只不过是为了测试新浪微博和超级课程表的入口,做产品经理体验超级课程表的功能时,要填学校的名称,“如果是伪造学历,有可能去犯一年考一个学校的错误吗?”

记者注意到,之前的媒体报道中,余佳文没有声称自己毕业于其他名校。

余佳文的创业至迟可以推算到高中时代。余佳文称,他高中时候做了一个名为“寻伊”的BBS,面向本地饶平县的高中生,流量最多的时候UV能有七八万。

“当时,落后的地方能有个网站很不错,大家都去看。”余佳文说。

他表示,这个地方性网站“卖掉也没多少钱,就几千元”,其实当时不止靠这个网站赚钱,更大的一笔收入来自办培训班,“这个网站做到后期没什么流量”“一个网站不可能一年赚100万”。

他解释,培训班是找一些老师给高中生补习,一个班40来人,办了一年多,“赚钱这个事情怎么解释都解释不清。”他坦言。

但在此前的一些报道中,这份经历被写成,创办了一个高中生社交网站,两年后卖掉赚了100万元。

余佳文说,自己本来不上央视的节目,后来,唯众传媒曾经合作过一次,找到他,“我没办法,觉得都聊得这么久了,不答应挺奇怪。我说播了就播了,就不要推了,没想到他们还没有推,网友给推了。”

“我不是第一天火,我从创业第一天就是很受争议的人。”他说。

余佳文认为,每个年轻人都有个性张扬的一面,“我是做事很踏实的人,我也很虔诚,但是我有我的个性,有个性怎么了,犯得着乱骂我吗?我张扬,不代表我不谦虚,我只是自信,自信我产品做得好,我的员工支持我。”

在争议发生之后,朱波告诉余佳文不用担心,踏踏实实做事就没问题,能不能静下心来兑现承诺最重要。“我们要以包容的态度帮助年轻人成长。”

朱波建议余佳文尽量不要回应媒体,要回归平静,不要再把自己的时间浪费在风波当中,“他毕竟是CEO,最重要是把业绩做起来,否则对公司不利。”

不可否认的是,在资本市场对互联网创业热情空前高涨的年代,90后、创业、个性,这本身就是吸引资本和媒体关注的最好标签,但有时候,这种关注也掩盖了创业和产品本身。

余佳文说:“我不需要因为外界的评价和声音而改变,我会一如既往地保持风格。”

本报北京11月30日电

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