Sun被甲骨文收购沦为鸡肋:Java授权费缩水

作者: 时间: 2012-06-5 分类: 新闻资讯 | 3 评论数 |

在起诉谷歌失利后,甲骨文在移动市场的获利难度将进一步加大,通过斥资74亿美元收购Sun赚取更多利润的希望也越发渺茫。

甲骨文败诉

一位美国联邦法官5月31日裁决,谷歌并未侵犯甲骨文Java编程接口专利,这项资产是甲骨文2010年收购Sun时获得的。

这意味着谷歌不必因为在Android操作系统中使用Java元素而向甲骨文支付费用,该软件目前被用于3亿多部移动设备。而由于苹果iPhone并未使用Java,导致甲骨文无法向全球两大智能手机软件提供商收取费用。雪上加霜的是,Sun的硬件业务也在萎缩。

“收购Sun的主要目的就是为了Java。他们的意图很明显,那就是借助无处不在的Java收取高额费用。现在看来,他们借助Java获利的能力存在疑问。”瑞士银行分析师布伦特·希尔(Brent Thill)说,他给予甲骨文股票“买入”(Buy)评级。

谷歌和甲骨文之间的纠纷始于2010年8月,甲骨文指控谷歌通过窃取软件代码和编程工具的方式开发Android。

当甲骨文2009年宣布收购Sun时,该公司CEO拉里·埃里森(Larry Ellison)将Java称作“我们有史以来收购的最重要的资产,没有之一。”自那以后,他一直在努力提升Java的授权费,这笔收入2008年约为2.2亿美元。

Java价值

“为什么谁也没能用Java赚到钱?这是一个老生常谈的问题了。谁也没有这份运气。”布朗大学计算机教授安迪·范戴姆(Andy van Dam)说,他主讲Java课程并撰写过一本Java教科书。

Java编程语言诞生于上世纪90年代中期,免费向所有人开放。由于这种编程语言可以将代码转换成多种机器都能理解的指令,使得开发者可以面向不同的操作系统和电脑编写程序。甲骨文提起诉讼目的之一,是阻止谷歌等公司在未经官方授权的情况下推出可以运行Java功能的软件。

当软件开发者用Java编写代码后,甲骨文便更有机会向其销售其他产品,例如电脑服务器或中间件,借此整合不同的应用。

例如,如果企业的技术部门使用微软的.Net技术开发了一款商业软件,便有可能优先使用微软的操作系统、中间件或数据库软件,以及搭载英特尔处理器的服务器,这些都与甲骨文存在竞争关系。

“Java其实就相当于Sun销售员的名片。”市场研究公司Forrester分析师约翰·莱默(John Rymer)说。这对挽救日渐下滑的Sun硬件销量至关重要。

花旗集团分析师沃尔特·普理查特(Walter Pritchard)在报告中预计,甲骨文今年的硬件销售额可能下滑11%,至63亿美元,截至5月的第四财季将连续第四个季度下滑。甲骨文今年的数据库、中间件和商业应用收入则有望增长9%,达到262亿美元,约占该公司总收入的70%。

根据市场研究公司Gartner的数据,今年第一季度全球服务器收入达124亿美元,甲骨文份额下滑7.4个百分点,至5.9%。

各执一词

甲骨文诉谷歌侵权案于4月14日开庭,该案的核心问题之一,是谷歌对API(应用编程接口)的使用,这是编写电脑程序的关键组件,可以帮助开发者创建一系列程序,包括操作系统和智能手机应用。

谷歌称,该公司利用API开发了兼容Android的Java,因此不申请授权的行为完全合法。

谷歌2007年采用一系列开源技术开发了Android操作系统,包括Linux和Apache Harmony等,后者是一款复制Java功能的开源软件。谷歌免费向智能手机和平板电脑厂商提供Android系统,然后通过移动应用销售和用户搜索获利。根据市场研究公司comScore的最新数据,Android设备目前占据美国智能手机市场51%的份额。

“谷歌不希望平台被Sun控制,他们希望强行推进,加快行动速度。”市场研究公司IDC分析师阿尔·席尔瓦(Al Hilwa)说。

甲骨文最初希望索赔10亿美元,该公司高管在法庭上表示,谷歌未经授权便复制了Java的功能,开发多个互不兼容的Java版本可能会导致其他开发者无法有效使用Java。埃里森4月17日出庭作证时说:“一个东西开源,并不意味着你可以为所欲为。”

需要注意的是,Java并非甲骨文收购Sun时获得的唯一一项资产,Solaris操作系统和Sparc芯片也都被该公司一并收购。埃里森在5月30日的一次行业会议上称,该业务“利润丰厚”,而且这笔交易已经借助Sun的现金收回成本。

上诉计划

“Java是甲骨文收购Sun的唯一目的,”瑞士银行的希尔说,“他们之前已经赢过一些官司——不能每次都赢。我不认为此事会改变整个格局。”

不过,最新裁决仍有可能打压甲骨文的增长预期。美国地区法院法官威廉·阿尔苏普(William Alsup)5月31日裁决,甲骨文的API元素向所有人免费开放,因此谷歌并未侵犯甲骨文的版权。阿尔苏普此前还在庭审中表示,即使陪审团认定谷歌侵权,谷歌也不必赔偿,因为陪审团对该公司的抄袭行为是否构成“正当使用”没有达成一致。

甲骨文发言人德博拉·海林格(Deborah Hellinger)表示,该公司计划上诉。由于甲骨文一心希望增加Java的收益,因此上诉将成为最好的选择。(文/新浪科技

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3 条评论 给“Sun被甲骨文收购沦为鸡肋:Java授权费缩水”

  1. 如果sun不继续发展java 而想着天天赚钱 估计java迟早会被淘汰

  2. 无数的金钱都浪费在了律师的身上!

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